Anatomija grudi

Da bismo razumjeli dojenje, ispravne navike i neke probleme koji se mogu pojaviti, prvo moramo razumjeti osnovnu anatomiju ženskih grudi. Osnovne strukture grudi uključuju:

  • Bradavica i areola, primarno stvorene da omoguće dojenje. Bradavice se obično povećaju tijekom trudnoće, dok areole potamne. Neki stručnjaci vjeruju da je ovo jedan od načina kojim je Majka Priroda olakšala bebi pronalazak dojke.
  • Žljezdano tkivo. Ovo tkivo sadrži mnogo žlijezda koje proizvode mlijeko i izlučuju ga u mliječne kanale kroz koje mliječni protok ide sve do bradavice. Mliječni kanali su okruženi mišićnim ćelijama koje kontrahuju tijekom dojenja i pomažu u održavanju protoka mlijeka.
  • Vezivno i masno tkivo, koje podupire i štiti osjetljive djelove dojke u kojima se vrši izlučivanje mlijeka.
  • Krvni i limfni čvorovi, kao i živčani.

Tijekom trudnoće i nakon poroda, grudi prolaze kroz izražene promjene koje su pod utjecajem četiri hormona koja se izlučuju u tijelu: estrogen, progesteron, prolaktin i oksitocin.

Estrogen i progesteron oslobađa placenta tijekom trudnoće i njihova uloga je priprema grudi za proizvodnju mlijeka. Pod njihovim utjecajem, grudi će početi stvarati više mliječnih kanala, ali sama proizvodnja mlijeka još neće početi. Onog trenutka kada se beba rodi i kada se izbaci placenta, razine ovih hormona u tijelu opadaju, dajući time signal da proizvodnja mlijeka može početi.

Nakon što se beba rodi, prvo mlijeko koje grudi izlučuju naziva se kolostrum. Ova je gusta i prozirna tekućina ispunjena antitijelima koji će zaštiti bebu kako bi njen imunosni sustav imao dovoljno vremena da se razvije i ojača. Nekoliko dana kasnije, počinje se proizvoditi pravo mlijeko zbog čega su grudi često natekle, teške i tople na dodir. Ovo je normalno i nestati će za nekoliko tjedana.

Kada estrogen i prgesteron završe svoj dio, prolaktin i oksitocin preuzimaju ulogu. Prolaktin je onaj koji potiće tijelo na proizvodnju mlijeka. Svaki put kada dojite ili izdajate mlijeko, razine prolaktina u tijelu se povećaju, dajući grudima potreban signal za proizvodnju mlijeka. Sa druge strane, oksitocin je tu da se pobrine za oslobađanje mlijeka iz grudi. Oksitocin izaziva refleks izlučivanja mlijeka kada se mlijeko istiska iz svojih rezervoara i ispumpava u mliječne kanale. Početni signal za refleks izlučivanja mlijeka je osjećaj zatezanja koji beba izaziva pri pokušaju dojenja.

Proizvodnja mlijeka u vašem tijelu je kontrolirana na zanimljiv način, uz pomoć proteina zvanog povratni inhibitor laktacije. Ovaj protein smanjuje proizvodnju mlijeka kada je dojka puna. Odnosno, mlijeko se proizvodi na osnovu mehanizma zaliha-potražnja. Ako vaša beba prestane dojiti ili preskoči hranjenje, razine ovog proteina u vašim grudima se povećavaju, što uzrokuje smanjenje proizvodnje mlijeka. Isto vrijedi i obrnuto. Što više vaša beba doji, to vaše tijelo proizvodi više mlijeka. Zato je jako bitno da dojite što češće možete, kako bi se vaše zalihe mlijeka održavale na visokoj, optimalnoj razini.